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About Gotambó/

Über Gotambó

Gotambó is a dynamic show combining traditional Tango music and dance with African percussion and rhythms. In a thoughtfully-developed and captivating program with exciting and inspired choreographies, Gotambó will unveil the hidden rhythms of Argentine Tango before the eyes and ears of the audience.

It is a well-known fact among Tango aficionados, often cited but rarely supported, that the music and dance of Tango, like the place of its origin, Buenos Aires and Montevideo, represent a kind of melting pot of various streams of European and African culture, music and dance. However, in modern Tango it is primarily the European elements (harmony, song structures, dance forms and movements) which have prevailed and are more readily visible and traceable. The African roots remain for the most part covered, hidden or forgotten in history, vaguely intuited and thinly if at all heard. Few people can point out where or how to hear the influences.

Gotambo is an exciting and original exploration, both musical and choreographic, of the African roots of Tango. It combines an historically informed re-creation of this stream of influence with the artistic freedom of a 21st century perspective. Although its main aim is not to document with academic accuracy the early developments, it does attempt to show how Tango was or might have been formed through contact with African culture.


At the same time as it exposes and reveals these elements, it also emphasizes them in an intentionally non-historical way, creating non-typical combinations that cast a new light onto some typical idioms of traditional Tango music and dance. It is in this recombination and free emphasis that the energy of this show derives its strength and interest, its excitement. The merely educational and historical bows to the artistic and exploratory, creating something that could have been and what might yet come...

Created by Andrés Sautel. © 2108   



Gotambó ist eine dynamische Show, eine spannende Kombination aus traditioneller Tangomusik, Tanz und afrikanischen Rhythmen. Das professionell durchdachte Show-Programm mit spannenden Choreographien und Live-Musik reißt das Publikum mit, denn die verborgenen Rhythmen des Argentinischen Tangos werden vor den Augen und Ohren der Zuschauer enthüllt. 

Diejenigen, die den Tango kennen, wissen, dass der Tango in Buenos Aires und Montevideo aus verschiedenen Strömungen europäischer und afrikanischer Kulturen, aus deren Musik und Tanz, entstanden ist. Doch es sind eher die europäischen Elemente, wie Harmonie, Liedstruktur, Tanzformen und Bewegungen, die wir erkennen und die sich leicht zurückverfolgen lassen. Die Afrikanischen Wurzeln bleiben in der Geschichte des Tango zum großen Teil verborgen, verdeckt oder gar vergessen. Nur wenige Menschen kennen und erkennen die fast verborgenen afrikanischen Einflüsse in der Musik und im Tanz. 

Gotambó nimmt die Zuschauer mit auf eine musikalische und choreographische Reise, um diese afrikanischen Wurzeln des Tango wiederzuentdecken. Dabei werden historisch fundierte Einflüsse mit künstlerischer Freiheit des 21. Jahrhunderts verknüpft. Die frühgeschichtliche Entstehung des Tango wird hierbei nicht akademisch genau dokumentiert, vielmehr wird gezeigt, wie der Tango durch den Kontakt mit der afrikanischen Kultur geformt wurde und auch wie er hätte geformt werden können.

Gotambó zeigt den Tango auch bewusst nicht-traditionell und nicht-historisch, sodass untypische Kombinationen entstehen, die ein neues Licht auf die bekannten Ausdrucksformen traditioneller Tangomusik und den Tangotanz werfen. Durch diese Neuaufstellung und Umgewichtung gewinnt die Show eine unglaubliche Tiefe, Kraft und Spannung. Historische Elemente des Tango bilden auf diese Weise eine lehrreiche Basis, auf der, künstlerisch und abenteuerlich, etwas neues erschaffen wird. Ein Tango, der hätte sein können oder auch vielleicht noch sein wird...

Kreiert von Andrés Sautel. © 2018 

A dark stage, a single couple is standing in the middle, elegantly dressed, frozen in a beautiful tango pose, a sculpture, more typical of the end of a dance than the beginning. A spot light from above on the couple. The music starts, a well-known and lyrical tango from Osvaldo Pugliese. The couple dances a clichéd stage tango, dramatic and passionate, but slightly exaggerated. Nostalgic and sentimental, overly dramatic, becoming uncomfortable for the audience... Suddenly, after a minute and a half - there is a single loud, penetrating and unexpected “boom” of drums like a thunder clap. The drums are not visible, but the sound is startling and disturbing; the music stops, the couple is frozen -again- in place. It is a wake-up call, a reminder, calling from the past, hidden in the darkness off stage. 

After the drum sound recedes, the couple begins to dance again, the music resumes. They are now ever so slightly sobered, hesitant, less dramatic. But they continue, gain momentum again, and again forget... Now, less time passes, maybe a half a minute. Again a clap of drums, this time twice. Again the couple is startled into statues, frozen in mid-step. The music has also ceased. The drum sounds fade away, but with less waiting the music starts again and again the dance. Now, maybe only 15 seconds pass: the drums sound again, three distinct claps, persistent and dominating, like someone, something, knocking on the door impatiently. The dance and music stops, waits, continues. One or two measures of music - BOOM, boom boom boom.... 

The dancers take a few steps - Boom boom boom boom Boom boom ... But this time the drums do not stop. The dancers separate for the first time now and retreat backwards slowly away from each other, stepping with the pulse of the drums into the darkness. The drumming continues, and the journey begins.

Description of one of the Scenes

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